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Alaior – Barranc del Rellotge

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Alaior – Barranc del Rellotge

La ruta Alaior – Barranc del Rellotge es una ruta circular que transcurre por los alrededores del núcleo urbano de Alaior. Se pueden observar los pequeños huertos que gente local tiene en las afueras del núcleo urbano, la cantera de Santa Ponça, la Basílica de Santa Eulàlia, el Polvorí (zona en la que durante la Guerra Civil se guardaba munición) así como algunas zonas de barranco de singular belleza e interés. Es un camino de cierta peligrosidad, fundamentalmente porque se hace necesario atravesar dos carreteras de elevado tráfico. Inicio: plaça Nova (Ruta circular) Fin: plaça Nova (Ruta circular) Duración a pie: 1 hora y 30 minutos sin paradas. 3 horas con paradas (incluye visita a la Pedrera de Santa Ponça, el Polvorí y la Iglesia de Santa Eulàlia) Dificultad: Baja Peligrosidad: Alta Distancia: 7,0 km Desnivel: 71 m Estado: Bueno DIFICULTAD Y PELIGROSIDAD La ruta presenta una dificultad baja, toda transcurre por camino (asfaltado o de tierra) en buenas condiciones, sin desniveles importantes. En cambio, es una ruta que consideramos de peligrosidad alta debido a que durante todo el itinerario hay tráfico de vehículos (en algunas zonas más intenso que en otras) pero en especial porque hay que atravesar la Carretera principal Me-1 y la carretera secundaria de Alaior a Son Bou. GEOLOGÍA, GEOMORFOLOGÍA E HIDROLOGÍA La gran mayoría del territorio por el que pasa la ruta se encuentra en la región del Migjorn de Menorca, caracterizada por formar parte de una plataforma calcárea de la época Miocénica y que supone una sola unidad paisajístico-geológica compuesta por formaciones calcáreas y detríticas constituidas por sedimentos miocénicos y pliocuaternarios. En los alrededores y la parte más alta de los barrancos encontramos los materiales de las épocas más antiguas (calcarenitas del Mioceno), mientras que el Cuaternario queda limitado prácticamente a los fondos de los mismos con materiales aluviales-coluviales de tipo arenoso, limoso o arcilloso. Sólo una pequeña parte de la ruta establecida, muy cercana al núcleo urbano de Alaior, queda enclavada fuera de este marco general geológico descrito, discurriendo por terrenos con materiales aún más antiguos que los citados (dolomías, calizas y margas del período Jurásico). La erosión ha excavado en esta unidad el barranco de Cala en Porter. Este barranco lleva asociado el torrente topónimo. El barranco se va encajando con una pendiente suave a medida que avanzamos hacia su desembocadura. El barranco de Cala en Porter es el más largo de la isla y el torrente que lleva asociado trae un caudal más o menos permanente. PATRIMONIO NATURAL Mosaico agroforestal La vegetación de la ruta va variando en función del lugar concreto en que nos encontremos. En las zonas más cercanas al núcleo urbano de Alaior es común encontrar el mosaico agroforestal tradicional menorquín de campos extensivos de cultivo y pastoreo conviviendo con manchas más o menos extensas de maquias y bosquetes de acebuche (Olea europea var. sylvestris). En las zonas orientadas a norte, podemos ver como en las zonas umbrías de la pared seca, que acompaña el camino, presentan algunas plantas interesantes como los ombligos de Venus (Umbilicus gaditanus y U. rupestris), el polipodio (Polypodium cambricum) o el endémico tem bord (Micromeria filiformis). A medida que vamos iniciando el tramo correspondiente al barranco, vemos que los bosquetes de acebuches y sus especies acompañantes, algunas de ellas protegidas como el rusco (Ruscus aculeatus) y el aladierno (Rhamnus alaternus), empiezan a convivir con bosques de pinos (Pinus halepensis). En las zonas de fondo de barranco resulta común la convivencia de zonas de cultivo, huerto y frutales con zarzales más o menos densas de zarzas, rosales silvestres y espinos (Rubo-Crataegetum brevispinae). Zonas boscosas En zonas boscosas y de matorrales, así como en otras más abiertas, se pueden observar aves como el mirlo (Turdus merula), la paloma torcaz (Columba palumbus), la cogujada montesina (Galerida thecklae), la curruca capirotada (Sylvia atricapilla), la abubilla (Upupa epops), el carbonero común (Parus major) o el críptico chotacabras gris (Caprimulgus europaeus); mamíferos como el conejo (Oryctolagus cuniculus), el erizo (Atelerix algirus subsp. vagans) o la esquiva marta menorquina (Martes martes subsp. minoricensis), y reptiles como la tortuga mediterránea (Testudo hermanni), la serpiente de garriga (Macroprotodon mauritanicus) o la serpiente blanca (Rhinechis scalaris). Acantilados y roquedos calcáreos A lo largo del tramo del barranco nos vamos a encontrar paredes verticales de decenas de metros de altura, aunque en el tramo alto del barranco las paredes no son acantiladas sino laderas inclinadas y con poca roca expuesta. Estas paredes presentan una gran abundancia de plantas adaptadas a vivir entre sus grietas y huecos. Se trataría en este caso del hábitat de interés comunitario de pendientes rocosas calcícolas con vegetación casmofítica. En estos ambientes tan específicos resulta habitual la presencia de un elevado número de especies endémicas o de notable rareza a nivel menorquín como pueden ser el tem bord (Micromeria filiformis) o la hierba morenera (Phagnalon sordidum). Asimismo no es complicado observar a los pies de estas paredes y junto a los bordes del camino numerosos ejemplares de col borda (Magydaris pastinacea subsp. femeniesii). Endemismo menorquín que, pese a su rareza a nivel insular, es particularmente común en ciertos lugares del Barranco de Cala en Porter. ESPACIOS NATURALES PROTEGIDOS A nivel europeo: - ES0000237 Des Canutells a Llucalari: Una parte importante de la ruta discurre por terrenos incluidos en la Red Natura 2000, siendo Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) y Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), o es limítrofe con ellos. A nivel de comunidad autónoma: - ANEI Me-11 De Biniparratx a Llucalari: Buena parte de la ruta discurre por el interior o es limítrofe con esta Área Natural de Especial Interés. OTRAS CURIOSIDADES El Barranc del Rellotge toma este nombre por un huerto que existe que se llama “l’hort del Rellotge”. Cien años atrás, en este huerto el hortelano que se llamaba Cosme Huguet era el único de la zona que tenía un reloj de bolsillo y en el pueblo lo llamaban “Cosme Rellotge” (1). Así que el huerto cogió el nombre del hortelano, y al final, esta zona se conoce como el “Barranc del Rellotge”. PUNTOS DE INTERÉS 1. Mirador Mirador desde donde se puede observar con claridad el mosaico agroforestal tradicional de “ullastrar” y el Monte Toro. 2. Pedrera de Sant Ponça Gran pedrera de marés al aire libre excavada dentro de terrenos calcáreos del mioceno. Su explotación duró más de 100 años, desde mediados del siglo XIX hasta 1970. Al principio de la explotación, la extracción de piedra se hacía manualmente pero más tarde durante el siglo XIX se utilizó un molino para subir las piedras, lo que permitió profundizar y ampliar la pedrera y crear los espacios esculpidos que se pueden ver actualmente. La energía eléctrica no se empezó a utilizar hasta los años 60 del siglo XX. 3. Roquedos calcáreos A lo largo del barranco existen un buen número de zonas acantiladas con gran abundancia de plantas adaptadas a vivir entre sus grietas y huecos. Se trataría en este caso del hábitat de interés comunitario 8210 (Pendientes rocosas calcícolas con vegetación casmofítica). Véase apartado de vegetación 4. Polvorí Construcciones excavadas dentro de la roca donde se guardaba munición durante la Guerra Civil Española. Al otro lado de la carretera, hay 4 viviendas que se encuentran en muy mal estado. También se pueden observar dos torres de vigilancia así como una torre de vigilancia y los restos de los controles de acceso. Catalogado dentro del Catálogo de Patrimonio y Bienes Etnológicos de Alaior como Rústico. 5. Paredes con presencia de “herba santa” “Phagnalon sordidum” Esta planta, rara a nivel menorquín, se puede observar con facilidad en esta zona de paredes al lado del camino. A los pies de las mismas también resulta fácil observar otra planta de interés: la “col borda” (Magydaris pastinacea subsp. femeniesii), endémica de Menorca. 6. Iglesia de Santa Eulàlia La parroquia de Santa Eulàlia fue fundada en 1301 por Jaume II. De aire renacentista, con clara influencia manierista, se trata de una de las iglesias más grandes de la isla. Destaca su fachada principal, formada por dos cuerpos casi ciegos y rectangulares sobrepuestos; la capilla del Roser, embellecida a principios del siglo XIX con un retablo neoclásico y el retar, retablo barroco del altar mayo, obra del escultor mallorquín Joan Ribot (6). Catalogado dentro del Catálogo de Patrimonio y Bienes Etnológicos de Alaior como BIC. SERVICIOS Los servicios de esta ruta se concentran dentro del núcleo urbano de Alaior, donde se inicia y finaliza la ruta. En el punto de inicio hay dos aparcamientos próximos así como otro un poco más adelante. Dentro del núcleo urbano, se encuentran todo tipo de servicios: bares, restaurantes, alojamiento, etc. También está el Centro de Salud Es Banyer y paradas de autobús de las líneas 71. Maó-Alaior-Es Migjorn-Sant Tomàs (opera sólo en verano), 33. Cala en Porter-Alaior-Punta Grossa - Addaia (sólo verano), 01. Maó - Ciutadella (todo el año) y 32. Maó-Alaior-Son Bou (opera en verano). RECOMENDACIONES Y BUENAS PRÁCTICAS Se recomienda llevar chaleco reflectante para realizar esta ruta debido a la presencia de tráfico y el cruce de 2 carreteras. Hay que tener especial precaución en la zona del Polvorí. Se puede entrar a las construcciones de la pared pero con mucha precaución. En las viviendas no se recomienda entrar por el mal estado de las éstas.

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